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Baptiste C. janvier 22, 2011 à 8h11

« Capital social », chez Renan, ça me semblerait pouvoir être lu au sens juridico-fiscal de « capital fondateur d’une société anonyme ». A mon avis, c’est une sorte de clin d’oeil aux débats de l’époque sur l’étendue possible des sociétés par action relativement aux société à commandite simple et autres formes d’utilisation de « capitaux » pour former des « sociétés » (au sens d’entreprises industrielles ou commerciales). On remarque d’ailleurs dans le même passage l’utilisation dérivée d’autres concepts juridico-fiscaux, comme « legs », « héritage indivis » (et des appels du pied à ce qui fonde le « contrat » –non cité dans le passage–, à savoir le consentement)

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Baptiste C. janvier 22, 2011 à 8h15

On trouve de nombreuses mentions de « capital social » au sens de « capital fondateur d’une société » sur google books dans les années 1830 et suivantes. Et d’autres éléments sur google Ngram viewer.
http://www.google.com/search?tbs=bks%3A1&tbo=1&hl=fr&q=%22capital+social%22&btnG=Chercher+des+livres#q=%22capital+social%22&hl=fr&sa=X&ei=QYM6TfrEBo3FswaM1tXzBg&ved=0CBUQpwUoBA&source=lnt&tbs=bks:1%2Ccdr%3A1%2Ccd_min%3A1%2F1%2F1800%2Ccd_max%3A31%2F12%2F1830&fp=47fdf2230b121a94

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p.m janvier 22, 2011 à 9h38

J’avais hier soir testé « capital social » et « social capital » avec N-Gram Viewer (voir ce billet dans QUANTI), et parcouru le plus systématiquement possible les occurrences observable entre 1830 et 1880. Il en ressortait que le terme est très employé pendant la période, mais exclusivement au sens, effectivement, de capital (matériel et financier) fondateur d’une entreprise. Mais chez Renan, on a bien la première (pour l’instant) occurrence d’une utilisation métaphorique de cette notion : elle est apppliquée non plus à une entreprise, mais à la société française. Et tu as raison, la métaphore est filée par plusieurs termes appartenant au même registre. Mais c’est bien une métaphore. J’ajoute un edit dans le billet pour préciser que la compétition porte donc sur le premier usage métaphorique de la notion de capital social !

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